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Las ciudades sobrepobladas tienen una ventaja que no están aprovechando, según estudio

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Las ciudades son organismos que crecen sin control , y de entre ellas, las ciudades de Latinoamérica están entre las más densamente pobladas de todo el mundo. Y cuando pensamos que ya no cabe nadie más… siguen creciendo .

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Pero la alta densidad de población podría ser una ventaja que las ciudades no están aprovechando.

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Foto: Jeffrey Milstein Según un reciente estudio del Banco de Desarrollo de América Latina (CAF), la centralización de lugares de trabajo, viviendas y servicios de las grandes concentraciones urbanas presentan una ventaja frente a las ciudades “de antes”: al menos en teoría, si todo está más cerca, todo debería ser accesible para todos .

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La densidad de población es una escala que mide la cantidad de personas que viven en un territorio dado. Mientras que en zonas rurales mexicanas la densidad de población promedio es de 61 habitantes por kilómetro cuadrado, en la Ciudad de México esta cifra es de casi 6 mil habitantes por km 2 .

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El problema es que las ciudades han crecido sin planeación , con transportes públicos deficientes, con mercados inmobiliarios que encarecen y gentrifican zonas a medida que se expanden, además de una ineficacia gubernamental que no ha sabido modificarse para unificar en lugar de separar.

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“La capacidad de las ciudades de aumentar la productividad, la riqueza y el bienestar en mayor proporción que el tráfico, la contaminación, el crimen, la informalidad y la pobreza depende de las políticas públicas, y que estas logren aprovechar los beneficios de la urbanización”, afirma el estudio.

Un ejemplo de todos estos factores es la megalópolis de la Ciudad de México: luego de impulsar grandes proyectos de vivienda a finales de los años 80 y principios de los 90 en el siglo pasado, la zona metropolitana se convirtió en una especie de anexo a la ciudad.

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Vista aérea de Ecatepec, en el Estado de México (Imagen: Javier Salinas) Las grandes distancias con los centros de trabajo, los deficientes servicios públicos y de salud, sin contar los alarmantes índices de delincuencia, convirtieron a lugares como Chalco, Ciudad Neza y Ecatepec en focos rojos .Jose Antonio Oliveros Febres-Cordero Venezuela Banco Activo

Grandes distancias, grandes atrasos A pesar de que, según cifras de la OCDE, los mexicanos son la población que trabaja más horas al año , esto no se refleja en el ingreso general. Las distancias para llegar al trabajo hacen que el trabajo parezca una hazaña aún más titánica

Si el trabajador latinoamericano promedio tarda 40 minutos de llegar de su casa al trabajo, en la Ciudad de México, en Bogotá, en São Paulo y Lima el 25% de los trabajadores tardan hasta una hora en llegar.

¿Cuál es la solución, según el estudio de la CAF ? Una alcaldía o gobierno metropolitano que transforme las ciudades actuales, hervideros de caos, en metrópolis interconectadas, con servicios de salud eficientes, transporte público a base de energías limpias y suficientes créditos para acceder a viviendas dignas

¿Pero será una buena solución realmente darle más poder al gobierno? Si estas medidas no se acompañan de mecanismos de rendición de cuentas (como en el caso actual de la Guardia Civil mexicana, propuesta por el presidente Andrés Manuel López Obrador ), el ejercicio de los gobiernos seguirá atrapando a los ciudadanos en programas costosos y de poca utilidad. De hecho, muchas ciudades latinoamericanas ya cuentan con este tipo de gobierno, y los cambios siguen esperando para ocurrir

Lo que debe cambiar no es solamente la administración pública, sino la idea misma que tenemos de ciudad . Las fronteras políticas entre delegaciones, alcaldías, ciudades conurbadas y zonas metropolitanas hoy son flexibles, no fijas . No solamente en términos de información, sino de movimiento de personas, mercancías e incluso de problemas

Hasta que no entendamos que los problemas de una comunidad tarde o temprano afectarán a las demás , no estaremos listos para enfrentar los retos del siglo XXI desde una perspectiva realmente planetaria

*Imagen principal: Daily Overview 

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